Kære Özlem: Du gi’r dialogkaffen, vi gi’r kagerne

Åbent brev til Özlem Cekic vedr. børnenovellen Ayse får en lillebror der er en del af Læseraketten 2018 udgivet af Oxfam IBIS (læs novellen her)

Kære Özlem

Tak fordi du har sat gang i debatten om omskæring af raske drenge igen. Du har skabt meget mere opmærksomhed om børns grundlæggende ret til egen krop, end vi på nogen måde kunne have drømt om. Af hjertet tak.

Vi ved, at du og Oxfam IBIS har oplevet en overvældende stor opmærksomhed om historien og at nogle af kommentarerne i debatten har været grænseoverskridende, modbydelige og voldsomme.

Det tager vi selvfølgelig skarpt afstand fra. Vi bør kunne enes om at være uenige med respekt og omsorg for hinanden her i landet og ingen skal udsættes for trusler, når de benytter deres ytringsfrihed. Heller ikke du. Dialog er demokratiets hjerte og sjæl.

Modsat andre i debatten har vi i Intact Denmark – Forening mod børneomskæring heller ikke det fjerneste imod at omskæring debatteres i folkeskolerne rundt omkring i landet, tværtimod.

Vores erfaring er nemlig, at der sidder drenge og mænd rundt omkring i hele landet, der føler sig ensomme og uforstående på grund de fysiske og psykiske følger af omskæring. De fortjener at vide, at de ikke er alene, og både de og deres venner fortjener en indsigt i argumenterne både for og imod omskæring.

Det er tydeligt, at du ihærdigt har forsøgt at løfte netop den udfordring, om end det efter vores mening  ikke er lykkedes. I hvert fald repræsenterer de synspunkter, som du har præsenteret i din bog, ikke rigtigt noget som vi kan genkende i Intact Denmark og vi er trods alt Danmarks eneste forening for omskæringsramte af alle køn og deres allierede.

Vi ville have foreslået dig at fremhæve, at stort set alle førende sundheds- og børneretsorganisationer i Danmark betragter omskæring som en rettighedskrænkelse og anbefaler en eliminering af omskæring af raske umyndige personer.

Nu ved vi godt, at du vil indvende, at det er en børnebog, så tillad os at formulere det på børnebogsdansk:

Lægerne og sygeplejerskerne er imod det. De siger, at det er forkert at skære i raske børn og at det kan være farligt.

Du kunne også have valgt at fortælle, at 90% af befolkningen ønsker en 18 års aldersgrænse for omskæring af raske børn og at der arbejdes for utvetydig lovgivning på området. I stedet vælger du på det nærmeste at normalisere omskæring ved at sammenligne amputationen af en rask legemsdel med den symbolske handling, der udføres ved barnedåben i form at nogle dråber vand på barnets hoved. Det er proportionsforvrængning så det vasker sig. Apropos vandpjaskeri.

Alt det kan der heldigvis rettes op på – modsat forhudsamputation – hvis der sammen med bogen sendes et faktaark med til skolerne, der loyalt præsenterer det børnerettighedsmæssige perspektiv i debatten også, så lærerne har mulighed for at præsentere deres elever for omskæringsdilemmaet med ufrivilligt omskårne drenges og mænds perspektiv in mente.

Vi ved godt, at Ayse, Isaks festglade storesøster, er hovedpersonen i din historie, men vi tillader os stilfærdigt at gøre opmærksom på, at det altså er Isak, der lægger krop til forhudsamputationen, så hans perspektiv er formentlig ganske anderledes. Det kan vi naturligvis ikke vide, for ingen kan spørge Isak og alle de andre børn i hans situation. I sagens natur kan de hverken svare for sig eller forsvare sig. Derfor gør vi det.

Modsat omskæringsmodstanderne i din historie forstår vi godt, at Isaks familie ikke er bevidste om, at de krænker Isaks rettigheder og udsætter ham for en skade og for fare.

Du beskriver det selv sådan i din omtale af bogen, at forældre fra omskæringskulturer betragter omskæring som naturligt. Det er en meget vidtfavnende definition af begrebet naturlighed, du vælger at anvende. En natur der skabes med skalpel. Vi foretrækker at beskrive kroppens medfødte intakte tilstand som naturlig.

Omskæringsmodstanderne i din bog mener, at forældre, der tilvælger omskæring af deres børn, er dårlige forældre. Det er et synspunkt, som vi aldrig nogensinde har støttet. Vi forholder os alene til omskæringen, som vi tager kraftigt afstand fra.

Med andre ord; vi forestiller os, at forældrene har de bedste intentioner og kunne selvfølgelig ikke drømme om at fordømme et helt forældreskab med udgangspunkt i én handling.

På børnebogsdansk kunne det have været formuleret nogenlunde sådan:

Ayse, din mor og far er smaddersøde og gode forældre, men omskæring er altså helt forkert. Man skærer da ikke i raske børn.

Hvad siger du Özlem, skal vi sættes os til bords sammen med Oxfam IBIS og få skrevet det oplæg til lærerne? Vi tror på, at vi i fællesskab kan mestre at være uenige på en respektfuld måde som din bog også vældigt fint handler om.

I giver dialogkaffen, så giver vi kagerne.

 

Venligst

Intact Denmark – Forening mod børneomskæring

 

PS: Vi har aldrig nogensinde før fået så mange nye medlemmer til foreningen på så kort tid. Du er den bedste reklamesøjle vi nogensinde har haft.

 

 

 

Dansk Sygeplejeråd: Omskæring af mindreårige i strid med menneskerettighederne

Dansk Sygeplejeråd har i dag udsendt en erklæring ved omskæring af mindreårige raske drenge. De skriver blandt andet:

Omskæring af drenge uden medicinsk indikation er etisk uacceptabelt, når indgrebet foretages uden informeret samtykke fra den unge, og et sådan samtykke kan reelt først  gives, når den unge er myndig.

Næstformand i Dansk Sygeplejeråd, Anni Pilgaard fortæller endvidere at:

”Omskæring sker ofte i forbindelse med kulturelle og religiøse tilhørsforhold, og der er tale om et indgreb, som permanent ænd Læs resten “Dansk Sygeplejeråd: Omskæring af mindreårige i strid med menneskerettighederne”

Jødehad bør aldrig tolereres

Politiken har i den seneste tid haft fokus på jødehadet, der dukker op når emnet omskæring er på dagsordenen. En lille højlydt gruppe med anti-Semitiske overbevisninger kommenterer med de mest frastødende bemærkninger, hvor forældre, der uden ond hensigt omskærer deres sønner, bliver beskrevet som enten pædofile eller værdige Hitlers behandling. Nogle endda direkte personligt truet på livet.

BLIV MEDLEM af Intact Denmark – det koster kun kr. 100 pr. kalenderår

I Intact Denmark har vi altid fastholdt vores synspunkt for en aldersgrænse på 18 år for omskæring på den baggrund, at det forsvarer børnenes retsstilling. Vores fokus er på børnenes rettigheder og det fokus fastholder vi skarpt. Læs resten “Jødehad bør aldrig tolereres”

Globalisering, det internationale miljø og en dansk aldersgrænse for omskæring

HammerOmskæringsdebatten i Danmark har sat sindene i kog og skabt voldsomme debatter i alle “gamle” medier samt på sociale medier i årevis. Det er en debat, som er begyndt at vække international opmærksomhed på flere måder, især fordi folkestemningen i Danmark meget tydeligt viser, at 87% af alle danskere er for en aldersgrænse på 18 år.

Læs mere her Kristeligt Dagblad: International kritik af øget pres på retten til omskæring

I den årelange omskæringsdebat bliver der tøvet meget politisk for at handle og indføre et konkret forbud på trods af en hurtigt voksende enighed hos den danske befolkning om at få en aldersgrænse indført. Mange politiske argumenter imod alde Læs resten “Globalisering, det internationale miljø og en dansk aldersgrænse for omskæring”

9 ud af 10 danskere ønsker en aldersgrænse for omskæring

En ny rundspørge foretaget af Megafon for Politiken viser, at 87% af den danske befolkning ønsker, at vi får en aldersgrænse for omskæring af raske drengebørn. Fuldstændigt på linje med den aldersgrænse, som vi længe har haft for omskæring af piger.

BLIV MEDLEM af Intact Denmark – det koster kun kr. 100 pr. kalenderår

I Intact Denmark er vi selvfølgelig glade for undersøgelsens resultat, men vi er ikke overraskede. Langt de fleste danskere ønsker helt naturligt at beskytte det enkelte menneskes grundlæggende ret til egen kro Læs resten “9 ud af 10 danskere ønsker en aldersgrænse for omskæring”

Omskæring – kvalificeret vold?

Omskæring – kvalificeret vold? Det er titlen på en netop udgivet juridisk artikel af cand.jur. Hans Jørgen Lassen i Tidsskrift for Kriminalret (nr. 3, 2016, s. 259-266). Artiklen handler om en sag ved Retten i Aarhus, hvor en mand i juni 2015 blev idømt tre måneders ubetinget fængsel for at have udført en drengeomskæring. Tidsskriftet er et betalingstidsskrift, men der er adgang fra mange biblioteker.

Sagen kort
I januar 2015 blev en tre måneder gammel dreng omskåret i et privat hjem. Tre dage efter blev omskæringen blev drengen indlagt på hospitalet med en livstruende infektion og blodforgif Læs resten “Omskæring – kvalificeret vold?”

Intact Denmark påtaler misinformation

En gruppe af modstandere mod en aldersgrænse for omskæring af børn har oprettet hjemmesiden “Begge sider af sagen”. Siden repræsenterer dog udelukkende det synspunkt, at drengeomskæring fortsat bør være lovligt i Danmark.

På “Begge sider af sagen” kan man klikke sig ind på en underside om “Jura i forbindelse med omskæring”. Jeg vil godt gøre opmærksom på, at der på denne side er flere forkerte oplysninger:

Om Børnekonventionen

Dreng_og_pige_lige_rettighederDet hedder sig på siden “Jura i forbindelse med omskæring”:

“Der er juridisk konsensus, både internationalt og i Danmark om, at omskæring af drenge ikke falder ind under FN’s Børnekonvention. I børnekonventionen omtales omskæring af kvinder/piger (FGM) som en ‘harmful practice’, hvilket præciseres i en fælles anbefaling af 4. november 2014 fra FN’s Kvindekomite og Børnekomite om ‘harmful practices” ((kap. 2, 5, kap. 4,14, og kap. 6A, 19, i “Joint general recommendation No. 31 of the CEDAW/general comment No. 18 of the CRC on harmful practices””

Dette er ikke korrekt. FN’s Børnekonvention omtaler hverken pigeomskæring eller drengeomskæring.  Børnekonventionen siger i artikel 24, stk.3:

“Deltagerstaterne skal tage alle effektive og passende forholdsregler med henblik på afskaffelse af traditionsbundne ritualer, som er skadelige for børns sundhed.”

Det er denne bestemmelse, som “Begge sider af sagen” påstår, kun drejer sig om pigeomskæring. Men Børnekonventionen nævner jo udtrykkeligt “børn”, ikke “piger”. Det ville også stride mod Børnekonventionens artikel 2, der fastslår, at alle bestemmelser i Konventionen gælder uanset bl.a. køn. Derfor er der ingen bestemmelser i Børnekonventionen, der er kønsspecifikke.

Heller ikke vendingen “harmful practice” kan man finde i Børnekonventionen. Den indgår derimod i nogle af de kommentarer til Børnekonventionen, som FN’s Komite for børns rettigheder har udsendt, bl.a. det nævnte dokument, som denne komite udesendte i fællesskab med FN’s Komite for afskaffelsen af diskrimination mod kvinder.

Men heller ikke dette dokument hævder noget steds, at Børnekonventionens bestemmelse om afskaffelse af sundhedsskadelige traditionsbundne ritualer kun er møntet på pigeomskæring og ikke drengeomskæring. Det er rigtigt, at dokumentet specifikt nævner pigeomskæring i afsnit 6.A.19, men ikke på en sådan måde, at drengeomskæring ikke også skulle være en skadelig praksis. Dokumentet drejer sig jo i udgangspunktet om pigers og kvinders menneskerettigheder, idet det er udfærdiget som et fælles dokument fra Komiteen for afskaffelsen af diskriminering mod kvinder og Komiteen for børns rettigheder.

Som nævnt er sagen den simple, at Børnekonventionen ikke giver mulighed for at forskelsbehandle drenge og piger. Derfor kan FN’s Komite for børns rettigheder heller ikke udsende kommentarer, der entydigt lader en bestemmelse i Konventionen gælde kun det ene køn.

Faktisk understreger dokumentet fra de to komiteer (afsnit 2.4), at også drenge er offer for “harmful practices”:

“Moreover, the Committees recognize that boys are also the victims of violence, harmful practices and bias and that their rights must be addressed for their protection and to prevent gender-based violence and the perpetuation of bias and gender inequality later in their lives. Accordingly, reference is made herein to the obligations of States parties to the Convention on the Rights of the Child regarding harmful practices stemming from discrimination that affect boys’ enjoyment of their rights.”

Vi ved fra vores møder med FN’s Særlige rapportør for religionsfrihed, Heiner Bielefeldt, at FN’s Komite for børns rettigheder er polariseret i netop spørgsmålet om omskæring. Det er der intet underligt i, i betragtning af, at FN’s komiteer nødvendigvis afspejler sammensætningen i FN med den vægt, som bl.a. USA har – en polarisering som jo også afspejler sig i den hjemlige debat, som det bl.a. kommer til udtryk gennem “Begge sider af sagen”.

Drengeomskæring i USA

Det hedder sig også på siden om “Jura i forbindelse med omskæring”:

“Den overvejende del af omskårne drenge og mænd i den vestlige verden findes i USA, hvor det især er medicinske og hygiejniske grunde, der fører til omskæringen.”

Men det er jo ikke korrekt, at især medicinske grunde fører til omskæring i USA. I USA er omskæring ikke kun knyttet til jøder og muslimer, men er en generel praksis, selv om den i dag er i tilbagegang (ca. 50-60 % af alle drenge bliver stadig omskåret i dag). Men der er jo ikke tale om, at amerikanske drenge lider procentvis mere af operationskrævende tilstande i deres kønsorgan end danske drenge. Så også i USA udføres omskæring langt overvejende af kulturelle årsager uden nogen medicinsk indikation. Derimod er det meget almindeligt, at amerikanske forældre begrunder omskæring med hygiejniske hensyn.

  • Mikael Aktor, næstformand, Intact Denmark

 

Man har ikke ret til at skære sund og funktionelt væv af umyndige børn – Debatindlæg i Information

Screenshot_2016-01-23-11-11-48
Jeremy Wilson

Debatindlæg om børneomskæring i dagbladet Information i dag, skrevet af Jeremy Wilson. Jeremey er selv ufrivilligt omskåret og mener ikke at nogen børn skal omskæres.

 
Læs uddrag af Jeremys debatindlæg her:

20160123_105813
Debatindlæg i Information, 23. januar 2016 – skrevet af Jeremy Wilson

 

Som Jeremy skriver, så burde det været det enkelte individs mulighed selv at vælge når man er myndig om moden til det. Det bør ikke være et valg som forældre træffer på deres barns vegne.

20160123_105104
Sidst i debatindlægget skriver Jeremy;
“Man har ikke ret til at skære sundt og funktionelt væv af umyndige børn, der ikke kan give deres samtykke – uanset hvilken hudfarve, religion eller nationalitet man har”.

Skynd dig ned og køb avisen og læs hele debatindlægget i dagbladet Information, 23. januar 2016

LÆS OGSÅ: Jeremy Wilsons tidligere indlæg fra Politiken ved at klikke her: Kære mor, hvad har min forhud gjort dig?

Bliv medlem af Intact Denmark – Klik Her

 

Generalforsamling i Intact Denmark – fordi både drenge og piger har ret til beskyttelse mod kønslemlæstelse

Den tredje generalforsamling i Intact Denmark blev afholdt søndag den 29. marts 2015 i Sex & Samfunds nye lokaler på Amager i København. Forårssolen skinnede ind ad de store vinduer til de godt 50 medlemmer, der var samlet til generalforsamlingen og til de tre indslag, som fyldte det meste af dagen.

Forhudens finurligheder
Efter en kort velkomst ved dirigenten gik forkvinde Lena Nyhus i gang med et længere foredrag om forhuden, og selv i denne forsamling lærte de fleste noget nyt.

Hun startede med de anatomiske ligheder mellem mænd og kvinders kønsorganer, der i fosterstadiet udvikles af det samme væv. Dernæst kom turen til en beskrivelse af forhudens fine elastiske muskelvæv med dens slimhinde på indersiden og hud på ydersiden, og den vigtige glidefunktion, som forhuden har under sex.

Artikel Lena

Omskæring
Indtil da havde ingen fået kaffen galt i halsen, men resten af foredraget handlede om selve omskæring af drenge. Selvom Lena Nyhus havde gjort sig umage med at finde neutrale og repræsentative billeder af omskæring, omskæringsredskaber og komplikationer, så er det altid en meget ubehagelig oplevelse at se, hvad omskæring rent faktisk er.

De forskellige metoder til omskæring blev gennemgået, og de forskellige typer af omskæring ligeså, dvs. hvor meget væv, man fjerner. Det er nemlig ikke kun forhud, der fjernes. I den såkaldte ”high and tight”-omskæring, der især er populær i USA, fjerner man så meget forhud, som muligt, men også frenulum, der sidder lige under glans. En sådan omskæring kan resulterer i op mod 80 procent tab af følsomhed.

(Mangelfuld) bedøvelse
Som kom turen til forskellige typer af bedøvelse – hvilket i praksis ofte betyder mangelfuld eller slet ingen bedøvelse. Det ledte over i, hvad denne tidligt påførte smerte kan betyde. Børn født med komplikationer har nemlig ofte en lavere tærskel overfor smerte end andre børn. Her viser studier, at omskårne børn har samme lave smertetolerance som børn født med komplikationer. Andre studier viser øgede forekomster at empati-forstyrrelser og posttraumatisk stresslidelse (PTSD) hos omskårne drenge.

Omskæring og autisme
Lena kom også ind på sammenhængen mellem en stærk, tidlig smertepåvirkning og autisme. Morten Frisch’ studium fra 2015 viser nemlig en 50 procent øget risiko for autisme hos omskårne drenge uanset deres etniske eller kulturelle baggrund. Da det er et registerstudie, kan kausaliteten ikke fastslås, men noget kunne tyde på, at det er den tidlige smertepåvirkning, der er årsagen til den hyppigere forekomst af autisme.

Læs Intact Denmarks artikel om Morten Frisch’ studium her

Så kom turen til det meget omdiskuterede seksuelle aspekt ved selve omskæring. Ved nogle omskæring af drenge – og især dem, der ved foregår på hospitaler – stimulerer man nemlig penis til rejsning inden omskæringen. Det har fået flere til at omtale omskæring af drengebørn som en seksuel krænkelse eller endog en form for voldtægt. Der er også omskårne mænd, der mener, deres omskæring har ført til en senere angst for at blive kastreret.

Komplikationer
Så fulgte de forskellige omskæringsmetoder og komplikationer, og dermed de virkelig barske billeder. Lena gennemgik de almindelige følger af omskæring i form af nedsat følsomhed og dannelse af arvæv, men også de mere voldsomme komplikationer som ”begravet penis”, alvorlige infektioner og reel amputation af penis.

Derefter var der en kort gennemgang af pigeomskæringer, både den slags, der reelt er mindre indgribende end drengeomskæringer og så den helt voldsomme slags, hvor skeden sys sammen. Herefter fulgte forskelle og ligheder mellem omskæringer af piger og drenge.

Intersex og kønsoperationer på børn
Til sidst blev problematikken om såkaldt intersex gennemgået. Man udfører nemlig ofte et medicinsk indgreb på såkaldte intersex-børn, hvor man giver forældrene et valg mellem om barnet skal være en dreng eller en pige, hvorefter man begynder at modificere kønsorganerne. Problemet er, at de børn, der er blevet opereret, trives dårligere, end de, der ikke er blevet opereret. Derfor mener Intact Denmark, at man skal vente, til børnene selv kan have indflydelse på om de vil kønsopereres. Vi kan alle hjælpe disse børn ved generelt at tænke køn mindre smalt, end vi ofte gør.

Anders Stjernholm – og noget skarpt omkring forhuden
Efter denne spændende, men også meget hårde, omgang, kom turen til frokost. Herefter fulgte komikeren og debattøren Anders Stjernholm. I sit indslag Noget skarpt omkring forhuden fokuserede han på det absurde i at skære i raske børns tissemænd, og han satte hele debatten om omskæring i et satirisk lys.

Det er svært at gengive god satire – det skal ses og opleves i stedet. Heldigvis vil der snart blive lagt videoklip af indslaget her på hjemmesiden.

Anders Stjernholm

Rituel børneomskæring i forhold til både dansk lovgivning og menneskerettighederne
Efter dagens sjove indslag var turen kommet til Intact Denmarks næstformand Mikael Aktor, der til dagligt er lektor i religionshistorie ved Syddansk Universitet. Han holdt et meget grundigt og oplysende foredrag om rituel børneomskæring i forhold til både dansk lovgivning og menneskerettighederne. Et foredrag, han for nylig også har holdt for universitetsstuderende ved flere danske universiteter.

Mikael Aktor

Han slog fast, at omskæring af drengebørn er en traditionel praksis, der er tilladt i Danmark, netop fordi den er traditionel. Dansk lovgivning har imidlertid ikke en kategori til rituel kropsmodifikation, og reguleringen af børneomskæring må derfor fastsættes i forhold til eksisterende kategorier i lovgivningen. Men hvordan?

Men er børneomskæring legemsbeskadigelse efter Straffeloven? Eller en kosmetisk behandling efter Bekendtgørelse om kosmetisk behandling? Eller måske medicinsk begrundet behandling efter Sundhedsloven og Autorisationsloven? Eller er det en opfyldelse af barnets interesse eller en krænkende behandling efter Forældreansvarsloven?

Efter en grundig gennemgang af svaret på alle disse spørgsmål i forhold til danske lovgivning kom turen til de internationale konventioner, som Danmark har underskrevet.

Læs Mikaels Aktors artikel Rituel børneomskæring i dansk lovgivning og i menneskerettighederne

Generalforsamling
Efter foredraget var turen kommet til selve generalforsamlingen, hvor der bl.a. blev gjort status for indførelse af en aldersgrænse for omskæring af børn. Hvis du er medlem af Intact Denmark kan du læse referatet fra generalforsamlingen her på hjemmesiden.

Der var også kaffe, og småkager, der passede til lejligheden.

Artikel kager